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在彼此相处中活出福音生活

2022年 12月季刊

发表日期: 12/2022

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作者:Richard Matthews, 柯红

音频朗读:韩凯 弟兄

               在对北堂近年来所经历的一些痛苦冲突进行沉痛的反思中,英文堂主日学今年开设了 “在彼此相处中活出福音生活”系列课程,希望我们可以学习在冲突发生时、如何活出福音真理?在学习中,我们不仅关注教会生活,还回顾个人的经历。特此分享我们的学习心得,希望对大家都有帮助。

               人类总是会有冲突,但为什么冲突升级得如此之快,而且难以解决,即使对基督徒来说,也是如此?我们认识到,对福音的头脑认知和生活实践之间存在一条鸿沟,我们如何才能缩小这种破坏性的差距?

冲突

               有时,一个简单的意见分歧,或一句粗鲁或无心之语,就使冲突在瞬间爆发。

               作为基督徒,我们应该具备的品格是谦逊、温和、耐心、宽容、同情、仁慈和信守承诺,相反的特征是骄傲、苛刻、不耐烦、不容忍、不友善和硬心肠。

               如果我们能诚实地自我反省,我们其实具有(并不可避免地表现出)更多相反的特征,容易导致小矛盾升级为大冲突,这真让人难过。

               很快,我们发现自己不是在处理冲突本身,而是纠结在伤害、愤怒和悲伤的情绪中;当这种情况发生时,原来的问题可能变得无关紧要,甚至被遗忘。一个很不错、又实用、对双方都公平的解决方案,却不被接受。因为在这个时候,所有的一切都被情绪所左右,各方只专注于对方给自己 “造成的痛苦”。

               失控的冲突,导致破碎的关系,比如:婚姻、友谊、企业、团队、教会。这个系列课程所使用的资料之一是这样补充的:”教会和基督徒也不能免于冲突。牧师被解雇或被迫辞职,人们单独或集体离开教会,甚至离开信仰。每一次(冲突失控),基督的声誉都受到威胁”。这不是听起来很熟悉吗?

               在冲突中,我们往往只关注自己的权利。但圣经教导我们:”不要自私自利,也不要贪图虚荣,只要谦卑,看别人比自己强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事”。(腓立比书2:3-4)我们坚持把自己应得的 “权利 “作为解决争端的筹码,但保罗在谈到关于清洁和不清洁食物的分歧时,直接警告说:”然而你要谨慎,免得你们这自由成了软弱的人的绊脚石”。(哥林多前书8:9)或者换一种说法,很多时候我们需要 “放弃自我权利、才能活出公义”。说到底,向敌人证明你是对的,还是向朋友表明你是关心他的,哪个更重要呢?

               我们无法预防所有的冲突,但如果在冲突升级之前,我们就能将其平息,那该有多好。我们中有些人好像永远不可以让陌生人、朋友或配偶,对自己的轻视或批评不了了之。负面情绪随着每次交流而升级,双方都不愿意让对方 “赢”,这显然不符合圣经,因为圣经教导我们: “不可以恶报恶。。。。。。可能的话,总要尽你们的所能与人和睦。” (罗马书12:17-18)。在激烈交锋结束后,请问战士们:谁是赢家?如果他们够诚实,他们就会承认,”我们都输了!” 打破冲突恶性循环的最好方法是良性竞争,看谁能第一个不反击,甚至像耶稣所说:”有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打”?因此,才能从冲突中除去恶意的势力。正如保罗总结说:”不可被恶所胜,反要以善胜恶“。(罗马书12:21,新译本)

评判他人

               最近,在我们之中,谁没有挑剔地评判过他人?我们为什么要这样做呢?我们是在遵循耶稣的指示吗?几乎没有。在路加福音6:37,耶稣明确地说:“你们不要论断人,就不被论断;你们不要定人的罪,就不被定罪;你们要饶恕人,就必蒙饶恕”。他的兄弟雅各也如此提醒:”你是谁,竟敢论断别人呢?”(雅各书4:12)

               这并不意味着我们不能对他人的想法或行为有意见。例如,在选择执事和其他教会领袖时,圣经对评估人的品质给出了具体的建议。但在涉及冲突或可能导致冲突的情况下,我们倾向于不以行为判断人,而是判断他们的价值,是否配得作朋友、同事、客户,甚至是基督徒?

               在学习这个系列课程时,我们了解到 “积极评判 “和 “消极论断”的不同。前者意味着仔细评估他人的言行,以区分真理和谎言、正确和错误。但我们这样做时,必须保持开放的心态,而且仅仅为了帮助这个人变得更好,更像基督。

               具体来说,消极论断常出现以下四种形式:

                  1)负面猜测他人的品格,倾向于选择性地收集数据,”建立一个案例 “来支持我们的不同                                 意见。

                  2)从最坏的可能去猜想他人的言行,产生不正确的判断。

                  3)对他人的动机做最坏的假设。也许一个人说了一些我们不喜欢的话,但他纯粹是好                                     意,我们却妄下结论,认为这些话是出于自私、贪婪、骄傲、固执等。

                  4)猜测一个事件中不为人知的方面,导致对现存事实的夸大其辞(甚至无中生有),                                     从而产生不公平的偏见。

               当我们做这些消极论断时,我们羞辱了神的名,也伤害了他人,并削弱了神在教会的工作和传讲神话语的能力。

                  当我们判断他人时,应该以仁慈的方式来判断。想想(主耶稣教导的)人际关系“黄金法则”吧:”你们愿意人怎样待你们,你们也要怎样待人”。我们都希望他人以最好的可能,来诠释我们的动机和言行,难道我们不应该也这样待人吗?我们不能完全看透人心,判断他人的动机。这只有神才能做到,如果我们自以为和神一样,有能力替天行道,就是在犯罪。

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宽恕

               知名作家谢肯德(Ken Sande)说:”基督徒是世界上得到宽恕最多的人。因此,我们应该是世界上最能宽容的人。然而,对我们人类来说,即使是基督徒,宽恕似乎是一种违背天性的行为”。           

            宽恕,让我们付出了一些代价——也许是我们的 “权利”,也许是我们自以为应得的利益,甚至是赢得公平的 “机会”。

               宽恕不等同于信任,因为信任需要时间建立。但在犯错的人已经赢得信任后,仍拒绝信任他,这是基督的爱吗?耶稣教导说,我们应该爱每一个人,甚至是我们的敌人。如果我们遵行耶稣的话,必会以爱的方式诠释他人的言行,而不是猜想他可能有别有用心的动机,或想象他有深藏不露的恶意。

               重建信任可能需要一段时间,但我们必须一直相信神有改变人的能力。如果我们因一个人犯罪而拒绝他,这不意味着我们不相信神能改变他吗?如果我们因为一个人犯了罪而拒绝他,这不意味着我们也要拒绝自己吗?

               宽恕是一种意志力。”如果他(你的弟兄)一天七次得罪你,又七次回转,对你说:’我懊悔了!’ 你总要饶恕他。” (路加福音17:4,新译本)门徒们认识到遵行这一命令是多么困难,记得他们对主说什么?”求主加增我们的信心”!问题是: 我们有足够的信心去宽恕吗?

               打破不宽容的循环,我们要主动去和好,不要坚持认为这都是对方的责任。坦白说,这很难。宽恕并不是一个魔术手法,不能解决所有导致冲突的问题,也不能决定谁对谁错、解决公平的问题(很多时候,也要避免仓促做决定)。然而,饶恕会使双方放下武器,重新开始,希望能以新的方式来处理彼此的关系。

               对于饶恕的过程,史密德(Lewis Smedes)提出了一个关键点:”第一个饶恕,往往也是唯一被饶恕治愈的人,就是那个主动去饶恕的人。。。。。。当我们真正饶恕时,就像在心里释放一个囚犯,然后我们发现释放的那个囚犯,就是我们自己。”

               也许我们很多人大多同意这些想法,但不认为我们可以做到饶恕。关于这一点,我们务必要牢记一个简单、但很重要的圣经真理:对于一个基督徒来说,宽恕不是可有可无的,而是必须遵行的真理。

               我们都知道不饶恕的仆人的比喻(马太福音18:21-35):一个国王免了一个仆人欠一万两银子的债务,但后来,这个仆人却粗暴要求另一个仆人,还清欠他的一百两银子。国王知道后说:”你这恶仆,。。。。。。难道你不应该怜悯你的同伴,好像我怜悯你一样吗?”主人一怒之下,就把他送到监狱服刑,等他还清所欠的一切债务。 在35节里,耶稣怎么警告门徒呢?”如果你们各人不从心里饶恕你的弟兄,我的天父也必这样待你们。”(新译本)

               在歌罗西书3:13,保罗提议我们活出恩慈和忍耐:”如果有人对别人有嫌隙,总要彼此宽容,互相饶恕;主怎样饶恕了你们,你们也要照样饶恕人”。 (新译本)

               也许最直接和有力的提醒来自于主祷文(马太福音6:9-13),主耶稣教导我们向天父提出的请求中,有一项重要的请求如此说,”免我们的债,如同我们免了人的债”。祷告结束后,耶稣发出了一个严肃可怕的警告:”你们不饶恕人的过犯,你们的天父也必不饶恕你们的过犯”。

               所有这些建议都很容易说出来或写下来,但在课后,我们大多接受了挑战,并真诚地反思:对我们各人来说,这真的容易做到吗?也许这些讨论会促使许多人提出同样的问题,并反省内心。说到底,一个人自称是基督徒,却不愿遵行圣经真理,这有什么益处?

               10月18日,当完成这篇文章时,碰巧那天早上,我们读了章伯斯(Oswald Chambers)的名著 《竭诚为主》的一篇灵修文章。他提醒我们,绝对有必要去实践我们的信仰,而不仅只是说说正确的话而已。”真正检验我对耶稣的爱的标准是付诸实际的行动,其余的都是无谓的空谈”。

               我们能不能把这篇文章总结的 “实际 “步骤(大多都是圣经的命令)存在心里?当有人冒犯我们时,我们必须常常记住并遵行一个基本真理:他和我一样,都是我们的天父深爱的人,基督也为救赎他而舍命。

作者简介:Richard Matthews , 柯红

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